Document created: 21 september 2006
Air & Space Power Journal - Español  Tercer  Trimestre 2006


El F-22A Raptor

El F-22A Raptor

Dominio Aéreo por las Próximas Décadas*

Sargento Primero Orville F. Desjarlais Jr., USAF

*Fuente: Airman magazine, Fall 2005 Foto inicial por cortesía de Lockheed Martin Corp

Más impulso

Mantenimiento libre de papeles

Más impulso Una característica especial del Raptor es la capacidad vectorización del empuje del motor F119. El piloto puede colocar en ángulo el empuje del motor 20 grados hacia arriba y hacia abajo.
Esto proporciona un alto nivel de maniobrabilidad durante maniobras
con ángulo de ataque alto.
Mantenimiento libre de papeles Los mantenedores y técnicos del Raptor utilizan ayudas de mantenimiento portátiles para mantenerse al tanto del historial de mantenimiento, documentar trabajo en curso o completado, conectarse al avión para diagnosticar
 problemas e investigar las órdenes técnicas.

Cabina futurística

Cabina futurística Las seis pantallas digitales de cristal líquido y la pantalla indicadora de datos (de color verde) le proveen información
al piloto sobre situaciones tácticas, información de auto defensa y ataque y otros datos del sistema secundario. El sistema le brinda al piloto un panorama sencillo y completo de la situación táctica y  mayor concienciación de la situación.

AHORA LA mayoría sabe que el F/A-22 Raptor es una máquina de combate liviana y excelente. ¿Pero qué se puede decir de la gente que vuela y repara estas máquinas? ¿Qué se siente saber que su trabajo, su avión, su misión, es lograr el dominio aéreo estadounidense en las próximas décadas?

"Todos estan emocionados (acerca de recibir el F/22)", dijo el TenienteCoronel James Hecker, Comandante del Escuadron de Cazas No 27, cuyo escuadron de la Base de la Fuerza Aerea Langley, VA, es la primera unidad operativa que vuela el Raptor.

“Somos la gente con el nuevo juguete en el vecindario. Es increíble el espíritu de cuerpo, la excitación, el orgullo y el trabajo en equipo necesario para que el avión despegue [capacidad operativa inicial]”, dijo el Coronel Hecker.

Para los miembros del escuadrón de cazas más antiguo de la Fuerza Aérea, el F/A-22 representa diferentes cosas para diferentes personas.

De mantenimiento fácil

Con 40 por ciento menos piezas que los motores de avión de combate actuales, y muchos de los componentes vitales situados en la parte inferior del motor para facilitar el acceso, el motor F119 del F/A-22 es un éxito en la comunidad de mantenimiento.

“En cuanto a fiabilidad, no puedo decir [suficiente acerca de] lo bueno que es”, dijo el Sargento Primero en Jefe Larry Martin, un superintendente de unidad de mantenimiento. “También, podemos cambiar un motor en 90 minutos, en comparación a las cuatro horas que se tarda con el F-15”.

Al Aerotécnico David Zepeda, un joven de 19 años de edad de South Bend, Indiana, le gusta la novedad del programa.

“Estoy orgulloso porque estamos al inicio de este programa y comenzando con nada, de modo que todo lo que hagamos ahora lo utilizará gente en el futuro”, dijo el aprendiz de propulsión aeroespacial del Primer Escuadrón de Mantenimiento de Componentes. “Es fantástico que seamos parte de un nuevo programa de motor a reacción”.

Otro aspecto exclusivo del Raptor es la capacidad del personal de mantenimiento de usar auxiliares de mantenimiento portátiles que se parecen a una laptop. El personal de mantenimiento en la línea de vuelo conecta los dispositivos de mano al Raptor y realiza comprobaciones operativas, revisa la historia de mantenimiento y los datos técnicos, y documenta el trabajo realizado en el avión. Ya no se requieren las pilas de órdenes técnicas en la línea de vuelo—ahorrándose así tiempo y papel.

El sueño del piloto

”Debido a las muchas cosas que puede hacer, para completar una misión se necesitan menos aviones Raptor que F-15 o F-16”, dijo el Capitán John Echols, un piloto de F/A-22 de Langley. “Decir que el F/A-22 es un magnífico avión es quedarse corto. Vale con creces cada centavo invertido”.

En lugar de botones y controles en la cabina del piloto, las computadoras a bordo del F/A-22 controlan la mayor parte de actividades de vuelo por los pilotos, dejándolos libres para que se concentren en la batalla o misión global.

“Podemos enfrentar amenazas que los F-15 y F-16 ni siquiera intentarían atacar”, dijo el Coronel Hecker.

Las amenazas de aire y tierra que el F-15 no puede contrarrestar serán derrotadas por el F/A-22, según los oficiales de Lockheed.

Compartimientos internos del armamento

Características Furtivas

Furtivo significa volar sin que el enemigo lo pueda detectar. El Raptor supera la “furtividad” de diferentes maneras.

Compartimientos internos del armamento
Además del cañón de 20mm instalado en la parte inferior del avión, el Raptor también puede transportar seis misiles AIM 120C y dos AIMs 9. O se puede configurar para transportar dos bombas de ataque directo conjunto de 1.000 libras. También puede transportar bombas de diámetro más pequeño. En cualquiera de las configuraciones, todas las armas se transportan internamente para conservar las características furtivas de la estructura del avión.

Avión bien modulado
Visto de frente, el Raptor presenta un triángulo de baja altura que da la apariencia de que se agacha en la pista de aterrizaje. El fuselaje y la cubierta de cabina tienen lados con pendiente y las aletas se inclining hacia afuera. Los ingenieros se aseguraron de que las superficies principales no fueran paralelas entre sí. Todas estas características de diseño minimizan el eco de radar, dando como resultado un avión muy furtivo.
Avión bien modulado
 
Cúpula de radar
Está adaptado para reflejar las señales de radar en la mayoría de las frecuencias. Además, es también el primer avión de caza que tiene una cubierta de cabina sin bastidor, eliminando los ecos de radar. Como el casco del piloto es tablero sonoro para el radar, el vidrio de la cabina del avión está recubierto con una cape que permite el paso de más del 85% de energía visible. La capa refleja la mayor parte de la energía de radar.

Máscara de invisibilidad
La pintura disminuye la visibilidad infrarroja del Raptor, haciendo más difícil que los misiles rastreadores de calor lo puedan detectar. El esquema de la pintura también dificulta que el avión se vea a simple vista. Cuando los operadores de radar miran el Raptor, la sección cruzada de su radar parece ser la de un pájaro pequeño o un insecto grande.

Características Furtivas

Colosalmente rápido
La capacidad de supercrucero del Raptor es otro factor que contribuye a su furtividad. No sólo le permite al piloto entrar y salir rápido, pasando menos tiempo en territorio hostil, sino que reduce la estela del motor de reacción. Un avión con todos los posquemadores encendidos crea un eco de radar significativo. En vista de que el Raptor puede hacer un vuelo supersónico sin posquemadores, su huella de radar es insignificante.
 

Historia del Avión de Caza F-22 de los Estados Unidos

El Raptor F-22

Fines de la década de 1970 Es la última década de la Guerra Fría. La Fuerza Aérea y los contratistas estudian varias configuraciones de aviones furtivos. Tales estudios ayudaron a diseñar el primer F-117 Nighthawk. Sin embargo, la Fuerza Aérea quería más para su avión de caza de próxima generación.
1981 Comienza el desarrollo del programa de aviones de caza tácticos avanzados para enfrentar lo que se percibía como una amenaza creciente del poderío aéreo soviético, y para reemplazar al F-15 Eagle que estaba envejeciendo.
1990 La Fuerza Aérea selecciona el diseño YF-22 de Lockheed para su próximo avión de caza del futuro.
1994 El número de aviones F-22 programados para compra se reduce a 442, una reducción de una compra esperada de 750 aviones.
1997 La Revisión Cuadrienal de la Defensa recorta el número a 339. El 9 de abril, Lockheed-Martin-Boeing despliega el primer Raptor.
1998 En febrero, se entrega el primer F/A-22 a la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California. En octubre, el avión viaja por primera vez a mayor velocidad que la del sonido—51 años después que se rompió la barrera del sonido sobre Edwards.
2003 La Fuerza de Prueba Combinada de F/A-22 en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California, pone a prueba al Raptor.
2005 La Primera Ala de Cazas en la Base de la Fuerza Aérea Langley, Virginia, es la primera base operativa en recibir aviones F-22A

Tal vez la mayor ventaja que los pilotos de F/A-22 tienen sobre otros pilotos es la capacidad de disparar al enemigo antes de que éste siquiera sepa que el Raptor está presente—eso, y una velocidad increíble. Mientras más rápido vuelan, menos tiempo tiene el enemigo para reaccionar. La combinación de la velocidad con lo furtivo es un golpe mortal para cualquier enemigo.

Sin embargo, incluso con toda esa tecnología ingeniosa al alcance de sus dedos, los pilotos de Raptor aún necesitan apoyo, especialmente de inteligencia.

Evitando la amenaza

El Aerotécnico Superior Brandon Wright es un analista de inteligencia del Escuadrón de Aviones de Caza No. 27 en Langley. Este joven de 23 años de edad se unió a la Fuerza Aérea para tener una función activa en la defensa de su país.

"Informo a los pilotos sobre las amenazas y aquello que los puede derribar”, dijo el Aerotécnico Wright.

Al principio, los informes breves de planeamiento de misión que daba a los pilotos lo ponían nervioso. Pero ahora, es todo lo que hace en un día de trabajo.
“Estamos trabajando con aviones de la más alta calidad”, dijo el Aerotécnico. “Es importante para Estados Unidos y para la misión. Tengo una función en que mi responsabilidad es importante”.

A diferencia del avión, nadie que trabaje con el F/A-22 es nuevo. El personal tiene tres niveles de experiencia que se entretejen con el programa de aviones de combate más nuevo del servicio. No obstante, no importa cuanto tiempo hayan estado en la Fuerza Aérea, hay un espíritu de pionero que se impregna en el ala, y cada uno de ellos—desde al aerotécnico de menor rango hasta el Coronel—desempeña una función de ayuda para lograr la superioridad aérea por las próximas décadas.


Colaborador

El Sargento Primero (MSgt) Orville F. Desjarlais, Jr El Sargento Primero (MSgt) Orville F. Desjarlais, Jr, USAF (Associate Degree, Institute of American Indian Arts, Santa Fe, New Mexico) es un escritor de planta con antigüedad para la revista de la Fuerza Aérea Airman Magazine, Cuartel General, Agencia de Noticias de la Fuerza Aérea, San Antonio, Texas. Ganador del Premio Thomas Jefferson en el 2003 por ser el mejor escritor del Departamento de Defensa, dos veces ganador del premio Thomas Jefferson (1995/1996) por estar al frente del periódico civil Enterprise, al igual que otros 36 premios adicionales al nivel de Fuerza Aérea y de comando.

Declaración de responsabilidad:

Las ideas y opiniones expresadas en este artículo reflejan la opinión exclusiva del autor elaboradas y basadas en el ambiente académico de libertad de expresión de la Universidad del Aire. Por ningún motivo reflejan la posición oficial del Gobierno de los Estados Unidos de América o sus dependencias, el Departamento de Defensa, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos o la Universidad del Aire. El contenido de este artículo ha sido revisado en cuanto a su seguridad y directriz y ha sido aprobado para la difusión pública según lo estipulado en la directiva AFI 35-101 de la Fuerza Aérea.


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