Document created: 23 February 05
Air & Space Power Journal - Español  Primer Trimestre 2005


Air & Space Power Journal

Historia de la Aviación Latinoamericana


Resolución del Conf licto Fronterizo Ecuador–Perú

La Contribución de una Aerofotografía hacia la Paz

Gary Kuhn*

Después de 1825, cuando Ecuador y Perú surgieron como naciones independientes, repentinamente hubo una necesidad de definir con precisión las fronteras geográficas dentro del antiguo territorio de España. Las junglas retiradas, lejos de Lima y Quito, estaban en disputa. Las rivalidades fronterizas se agudizaron más durante el siguiente siglo, a medida que el nacionalismo se fortalecía y se buscaban recursos de los territorios fronterizos.

En 1941, Perú, frustrado por una lucha reciente en su frontera norte con Colombia, atacó a Ecuador, que no estaba preparado. La campaña moderna estilo "blitzkrieg" (guerra relámpago) incluía el primer asalto paracaidista fuera de Europa. La campaña fue descrita en el libro Zarumilla-Marañón: The Ecuador-Perú Dispute, escrito por David H. Zook, Jr., (New Cork: Bookman Associates, 1964). A causa de la necesidad por la unidad hemisférica ante la Segunda Guerra Mundial, se exigió una tregua. En una reunión de emergencia celebrada en Río de Janeiro, se acordó una fórmula fronteriza de hecho. El Protocolo de Río fue garantizado por Argentina, Brasil y Chile—conocidos como las potencias ABC, cuando los principales estados de América del Sur pertenecientes a la primera mitad del siglo XX cooperaron en asuntos diplomáticos—además de Estados Unidos. Sin embargo, el protocolo no fue popular en el Ecuador y poco después lo desaprobaron. La inquietante disputa regresó a su calma normal pero sin resolverse.

La aerofotografía se encontraba entre las tecnologías en desarrollo que habían cobrado auge durante la guerra mundial. En Perú, la Fuerza Aérea organizó en 1942 una unidad aerofotográfica. Más allá de las aerofotografías espectaculares de los Andes, dignas de ser publicadas en la Revista National Geographic, la sección fotográfica trazó un mapa del país, por ende prestándole ayuda a sondeos de petróleo, proyectos de obras públicas, arqueólogos y otros. Ecuador no contaba con la capacidad de igualar el excelente servicio aerofotográfico del Perú, pero un renacimiento de su Fuerza Aérea se logró mediante nuevos aviones de entrenamiento suministrados bajo el programa Lend-Lease (prestar-arrendar). La presencia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en la república durante el tiempo de guerra también significaba que su territorio había sido incluido en un sondeo aerofotográfico de porciones de América del Sur.

La colaboración con Estados Unidos en cuestiones militares continuó después de la exitosa culminación de la Segunda Guerra Mundial. En 1947, el Teniente Ingeniero Francisco Sanpedro de la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE), preparado en fotointerpretación, llegó a Washington, D.C. para asistir a un curso especializado en aerofotografía. Se enteró de la existencia de fotografías aéreas que se habían tomado recientemente por la Fuerza Aérea Norteamericana de la región disputada. Al analizar las fotografías descubrió un divortiumacuarum de más de 100 millas de longitud entre los ríos Zamora y Santiago anteriormente desconocido, y que no estaba constado en el protocolo de Rió de Janeiro de 1942 firmado entre el Perú y el Ecuador. Este hecho se lo refirió a su amigo el señor Teniente Coronel Edmundo Carvajal Flores, Comandante General de la FAE, quien poco después visitó la ciudad de Washington. Tal fue la importancia del descubrimiento del Teniente Sampedro, que el Teniente Coronel Carvajal regresó inmediatamente al Ecuador. Una pista de aterrizaje en Sucúa se encontraba entre los campos de aterrizaje primitivos en el interior del país recientemente creados por misioneros y buscadores de minas. El mismo Teniente Coronel Carvajal en compañía del Teniente Sampedro realizó una serie de vuelos en un AT-6 en condiciones climatológicas adversas sobre la remota región, confirmando la existencia del un río, el río CENEPA.

El conflicto entre Ecuador y Perú continuó; Washington deploraba cualquier cosa que interrumpiera la unidad hemisférica durante la Guerra Fría, y los peruanos se apresuraron a establecer fuertes fronterizos en la región que había sido mejor definida pero que aún no se había delineado. Hubo refriegas, especialmente en 1981, y una breve guerra fronteriza en 1995 que incluyó combate aéreo. Pero la información geográfica fundamental ahora estaba disponible. MOMEP, la Misión de Observadores Militares Ecuador-Perú, reunió nuevamente a los garantes del Protocolo de Río de 1942, con Brasil en calidad de mediador principal. Ayudados por la misión y aceptando la necesidad de finalmente resolver una disputa costosa que le restaba importancia a las prioridades urgentes del desarrollo económico, se llegó a un acuerdo. El acuerdo fue finalizado en octubre de 1998 y la ceremonia final fue celebrada en la frontera el 13 de mayo de 1999, a la que asistieron los presidentes de ambos países.

Los servicios provistos por las fuerzas aéreas varían en gran medida. Al igual que los usos de la aerofotografía—que van desde la ubicación y protección de recursos hasta la puesta en vigor de medidas antidrogas y mucho más. Este fue un ejemplo de su uso para lograr una solución a un problema de 170 años de duración.

Mapa de Ecuador y Peru

Mapa de Ecuador y Perú


Colaborador

Dr. Gary G. Kuhn El Dr. Gary G. Kuhn (Licenciatura, Maestría, y PhD, Universidad de Minnesota) completó su doctorado en Historia con énfasis  en Latinoamérica en 1965 y luego de una brillante carrera académica se retiró como profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Wisconsin La Crosse en 1973. El Dr. Kuhn ha viajadoextensamente por muchos países en Latinoamérica y durante eneromarzo 1988 se desempeñó como Fulbright Professor en la Universidad de Monterrey, México. A prolífico historiador y escritor, sus artículos sobre la historia de la aviación latinoamericana han aparecido en muchas revistas y publicaciones. Es miembro activo de varias sociedades y entidades históricas y en Marzo de 2003 le fue otorgada la Medalla Francisco Sarabia/Conquistador del Cielo (a la excelencia en aviación) durante la AeroExpo en Acapulco, México en reconocimiento de sus muchas contribuciones para el estudio y conocimiento de la historia aeronáutica Latinoamericana.

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Las ideas y opiniones expresadas en este artículo reflejan la opinión exclusiva del autor elaboradas y basadas en el ambiente académico de libertad de expresión de la Universidad del Aire. Por ningún motivo reflejan la posición oficial del Gobierno de los Estados Unidos de América o sus dependencias, el Departamento de Defensa, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos o la Universidad del Aire. El contenido de este artículo ha sido revisado en cuanto a su seguridad y directriz y ha sido aprobado para la difusión pública según lo estipulado en la directiva AFI 35-101 de la Fuerza Aérea.


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