Air & Space Power Journal - Español Primer Trimestre 2001

 

El F-16 Bloque 60 — Una Aeronave de Alta Tecnología para
una Región Volátil

Capitán Gilles Van Nederveen, USAF

El F-16 Bloque 60 es la versión más reciente del popular y ampliamente vendido avión F-16. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) hicieron un pedido de 80 aeronaves, 55 monoplazas y 25 biplazas, por un total de ocho mil millones de dólares (véase detalles en http://www.lmtas.com/News/Press/F16/f16pr000305.html). Los EAU han comprado la versión más sofisticada del F-16 y están invirtiendo casi 3 mil millones de dólares en investigación y desarrollo. Al escribir en la edición del 13 de marzo del año 2000 de Aviation Week & Space Technology, David Fulghum y John Morrocco observan que “esta aeronave será la envidia de los pilotos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos”. Esta venta también marcará la primera vez que Estados Unidos ha vendido a otro país una aeronave mejor que la que vuelan sus propias fuerzas.

Desde que anunciamos la venta de la versión más avanzada del F-16 el 25 de mayo de 1999, se ha producido mucha controversia. Algunos se oponen a contribuir a una carrera armamentista en un área volátil, mientras que otros se oponen a la venta de un sistema de armamentos superior a otro país, cuando la misma Fuerza Aérea de los Estados Unidos no puede comprarlo. Un muestreo de los diferentes puntos de vista puede encontrarse en el Proyecto de Transferencia de Armas Convencionales en http://www.clw.org/cat/index.html y en la Federación de Científicos Americanos en http://www.fas.org. También hay buena información de respaldo en otros sitios relacionados con la aviación, tales como Air Forces Monthly en http://www.airforcesmonthly.com, Jane’s International Defense Review en http://www.janes.com, y F-16 News en http://www.f-16.net/f16news.html. Para ver información del Ministerio de Defensa (DOD) sobre de la venta de la aeronave, armamentos asociados y notificaciones al Congreso, visite el sitio http://www.defenselink.mil/news.

El comprador

Los Emiratos Árabes Unidos, en realidad siete territorios gobernados por jeques en la costa occidental del Golfo Pérsico (véase http://www.uae.org.ae), están tratando de diversificar sus proveedores de armas, tal como lo han hecho otros estados del Golfo Pérsico. Como secuela de la Operación Tormenta del Desierto, compraron los Mirage 2000 franceses, pero una facción de los militares de los EAU presionó por la compra de un avión de caza estadounidense. Poniendo a los Estados Unidos y sus competidores europeos unos en contra de los otros, los EAU y otros estados del Golfo Pérsico han adquirido armamento sofisticado a un costo relativamente bajo. Después de eliminar a otros modernos aviones de caza, tales como el Rafale, el Eurofighter y el Su-37 de los rusos, los EAU eligieron el F-16.

Un país único, a veces llamado el “Singapur” del Golfo Pérsico por su fuerza laboral y su centro de actividad comercial, los EAU tienen que depender del apoyo Occidental o exterior porque sus fuerzas militares son muy pequeñas para defenderse contra cualquier amenaza regional. La falta de unidad entre los gobernantes de los siete territorios ha dividido el comando de las fuerzas de los EAU; el Ministro de Defensa está en Dubai y los Cuarteles Generales en Abu Dhabi. Debido a su pequeña población, los EAU deben continuar apoyándose en pilotos y oficiales paquistaníes y británicos contratados para operar su fuerza aérea.

En su obra “Bahrain, Oman, Qatar, y los EAU: Desafíos de Seguridad” (Boulder, Colorado: Westview Press, 1997), Anthony Cordesman pone en un diagrama el crecimiento de los militares de los Emiratos Árabes Unidos y los problemas que enfrentan actualmente al tratar de expandirse y modernizarse en la secuela de Tormenta del Desierto. Cordesman también explica las relaciones complejas del Golfo Pérsico como un todo, tales como las disputas pendientes con Irán sobre la propiedad de las islas Abu Musa y Tunb en el Estrecho de Ormuz, ocupadas durante el gobierno del Shah de Irán en 1971, cuando las fuerzas británicas abandonaron la región del Golfo en su retirada del “Este de Suez”.

La aeronave

El F-16 Bloque 60, también conocido como el Halcón del Desierto, cuenta con las siguientes características que lo diferencian de los más modernos F-16 Bloque 50 del inventario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos:

Las misiones llevadas a cabo por los Halcones del Desierto incluyen misiones de superioridad aérea, vigilancia aérea y marítima, defensa aérea regional y ataque de precisión contra objetivos en tierra. Para más información, véase el sitio web de Lockheed Martin en todos sus programas de aeronaves de combate, incluyendo el F-16 Bloque 60, en http://www.thefighterenterprise.com.

La venta

Las dificultades presentadas durante la compra de los Halcones del Desierto incluyeron (1) “códigos fuente”, que permiten la reprogramación de la aviónica a bordo, y (2) la capacidad para llevar un arma aerotransportada de ataque—especialmente un misil crucero. Los códigos fuente que programan los dispositivos de guerra electrónica, el radar y los buses de datos son sumamente controversiales ya que Estados Unidos nunca los exporta; más bien, enviaremos a los Emiratos Árabes Unidos los “códigos objeto”, lo que les permitirá añadirlo a la biblioteca de riesgos del F-16 (véase http://www.clw.org/cat/pr11-15-99.html).

Después de muchas semanas de discreta diplomacia, el Departamento de Estado de los Estados Unidos informó a Francia—que deseaba exportar el Black Shahine—que el arma aerotransportada era en efecto un misil crucero prohibido por el Régimen de Control de Tecnología Militar Missile Technology Control Regime (MTCR). Debido a que su alcance es mayor de 300 km. (el límite actual definido para los misiles crucero bajo el MTCR), el acuerdo internacional regula la exportación de tales armamentos. Como las condiciones de la venta permiten que Estados Unidos defina qué armas puede transportar el F-16, dejamos bien claro que Lockheed Martin no podría cambiar el bus de datos para permitir que el avión lleve el Black Shahine. Sin embargo, los EAU podrían modificar algunos de sus Mirage 2000 5 y 9 para llevar tal armamento (véase http://www.janes.com). Además el misil avanzado de aire-aire de alcance medio AIM-120 se hubiera convertido en una exportación difícil, pero cuando Qatar compró el misil francés Mica, que sobrepasa el rango visual de aire-aire (el equivalente del AIM-120), no pusimos objeciones. El AIM-120 y otros armamentos de tecnología avanzada son ahora parte del paquete de armamentos de 2 mil millones de dólares que acompañan al contrato del F-16 (véase http://www.defenselink.mil/news/Sep1998/m09161998_m143-98.html).

Los EAU también consideran la adquisición del Halcón del Desierto como un asunto de prestigio, ya que todos los países del Golfo Pérsico han hecho o están en proceso de hacer más compras de aviones de combate. Además, los EAU permitirán que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos use la nueva base que acogerá a los 80 F-16. Según la declaración del Ministerio de Defensa que acompaña a la notificación al Congreso sobre la venta, los EAU se han convertido en un aliado regional clave que ayudará a Estados Unidos en las áreas de base aérea, acceso y preposicionado de material.

En apoyo de la venta, el Ministerio de Defensa ha acordado que la Guardia Aérea Nacional en Tucson, Arizona, conducirá el adiestramiento inicial de los cuadros de pilotos. Además, debido a la preocupación de la fuerza aérea de los EAU en cuanto al período de tiempo entre la firma del contrato y la entrega de los aviones, éstos intentan comprar 20 F-16A/B holandeses para entrenamiento y familiarización antes del arribo de los recientemente construidos Halcones del Desierto.

Aunque algunos consideran que la venta de los F-16 Bloque 60 es controversial, en realidad esta venta mejora las capacidades de un aliado regional clave para los Estados Unidos y ofrece a las fuerzas expedicionarias de nuestra Fuerza Aérea una integración uniforme en caso de crisis.


EMB-145SA y RS — Los ojos nuevos
de Brasil en el cielo

Capitán Gilles Van Nederveen, USAF

Avances en las tecnologías de radar, en las computadoras, y en los enlaces de datos han permitido que las plataformas de vigilancia aerotransportada puedan emigrar de aviones comerciales de reacción a aviones de servicio aéreo de tercer nivel más pequeños. La Fuerza Aérea Brasileña cuenta con dos plataformas nuevas que entrarán en servicio y que, indudablemente, encontrarán el camino para integrarse a otras fuerzas aéreas.

Tanto el avión con sistema de vigilancia (SA) de control y alerta temprana aerotransportado (AEW&C), EMB-145, designado R-99A por la Fuerza Aérea Brasileña, como el avión de sensor remoto (RS) EMB-145, se derivan del avión de reacción de pasajeros regional, Embraer ERJ-145, que ha disfrutado un éxito comercial en el mundo. Las empresas de transporte aéreo estadounidenses utilizan el avión de reacción con capacidad para 50 pasajeros en las rutas regionales a lo largo de Estados Unidos. Ambas variantes militares fueron creadas para el programa del Sistema de Vigilancia de la Zona Amazónica de Brasil. Ambos aviones cuentan con sistemas sensores en tierra y aerotransportados diseñados para vigilar las actividades a lo largo de la cuenca del Amazonas.

En la actualidad, la Fuerza Aérea Brasileña ha ordenado cinco EMB-145 AEW&C (figura 1) que serán asignados al Grupo 2/6, Base Aérea Anapolis, cerca de Brasilia, la capital federal de Brasil. A fin de equipar el avión de manera que pueda llevar a cabo tareas de vigilancia, los ingenieros han tenido que fortalecer su fuselaje, instalar una unidad de energía auxiliar más poderosa y agregar tanques de combustible. El cambio más visible es el radar activo de fases múltiples, Swedish Erieye, que está montado en el pilón con una inclinación longitudinal delantera a lo largo de la parte superior del fuselaje. En lugar de ser un radomo convencional en forma de disco, el Erieye es una antena fija, con radar de efecto Doppler, de dos lados y de cobertura electrónica que funciona en la banda E/F.1 Provisto de 192 módulos transmisores/receptores, el Erieye provee 360 grados de cobertura con rendimiento de alcance óptimo dentro de un sector de 360 grados. Capaz de detectar un blanco de tipo avión de combate hasta 186 millas de distancia,2 la versión brasileña del Erieye ha sido perfeccionada para detectar blancos lentos, de vuelo bajo que por lo regular se encuentran en incursiones fronterizas.

La versión del avión de la Fuerza Aérea Brasileña contará con cuatro tableros para el operador y provisiones para una tripulación de relevo—un piloto y un copiloto. Todas las funciones de los sistemas disponibles pueden controlarse desde tableros individuales que le permiten a los operadores llevar a cabo funciones múltiples en lugar de una sola. Además, el avión está equipado con un enlace de datos UHF, un sistema de emplazamiento global (GPS), un sistema de inteligencia electrónica y de comunicaciones, y un conjunto de radios mejorados. Los enlaces de datos permitirán que el R-99A integre datos en tiempo real con estaciones terrestres y elementos de a bordo.

Con una autonomía de ocho horas, estos aviones también tienen una velocidad máxima por periodos cortos—Mach 0.78—que les permite llegar rápidamente a las zonas de patrullaje operacional. En teoría, cuatro aviones son suficientes para mantener dos misiones de patrullaje de 24 horas, con un avión en tierra en alerta continua por un periodo de más de 30 días.

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Figura 1. EMB-145SA, R99-A (versión AEW&C)

En la actualidad, la Fuerza Aérea Brasileña lleva a cabo vuelos de prueba en dos R-99A, con Raytheon E-Systems efectuando el trabajo de integración de sistemas en Greenville, Texas. La Fuerza Aérea Brasileña debe recibir todos sus aviones para el año 2002. Como nota al margen, la Fuerza Aérea Griega ha sido el primer cliente de exportación de la versión AEW&C, y se espera que sus cuatro aviones se entreguen entre 2002 y 2004. No obstante, la versión Griega tendrá un tablero adicional, un total de cinco. El trabajo de la integración de sistemas se llevará a cabo en Estados Unidos o en Europa; dicha parte del contrato aún está sujeta a negociaciones.

Valorado en US$200 millones, la combinación EMB-145-Erieye llena un nicho de mercado emergente. El precio del avión E-3 con sistema aerotransportado de alerta y control (AWACS) de la USAF y sistemas más nuevos como el Wedgetail3 o el Phalcon4 es demasiado costoso para la mayoría de los países. No obstante, la combinación de un radar y un avión tipo computadora ha disminuido el precio. La combinación original Saab 340-Erieye de la Fuerza Aérea Sueca no ha gozado de ningún éxito de exportación a causa de su falta de autonomía. Probablemente, la combinación del avión brasileño con el radar sueco gozará de un éxito considerable en su exportación a medida que otros países descubren que la nueva plataforma AEW&C es asequible.

El EMB-145RS, designado como R-99B por la Fuerza Aérea Brasileña (figura 2), está concebido para vigilar la explotación de recursos naturales, controlar la contaminación del medio ambiente y de los ríos, actividades económicas, ocupación terrestre y actividades ilícitas. Su sensor principal es un sistema de radar-imagen, de fabricación canadiense, de apertura sintética integrada, montado en una protuberancia debajo del fuselaje con antenas auxiliares debajo de las raíces del ala. Funciona en un modo de Banda D5 y emite imágenes tridimensionales. Entre otros sensores se encuentran un sistema de búsqueda por detección de infrarrojos/televisión montado detrás del compartimento de la rueda de proa, un explorador de líneas ultravioleta/visible/infrarrojo y un sistema de inteligencia de electrónica y comunicaciones. Mediante el uso de un enlace de datos y un conjunto de radios mejorado, el avión podrá intercambiar datos con otras plataformas aerotransportadas y estaciones terrestres.

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Figura 2. EMB-145RS, R-99B (versión de vigilancia terrestre)

Con el propósito de adoptar medidas enérgicas en contra de las operaciones de minería ilegales, el gobierno brasileño ha autorizado el emplazamiento de sensores acuáticos automáticos en los ríos y tributarios. Un R-99B aerotransportado podrá interrogar dichos dispositivos y su conjunto de sensores de barrido permitirá que el avión detecte la fuente de dicho tipo de contaminación. El mismo tipo de trabajo de detección se empleará para rastrear las instalaciones de producción de drogas. En vista de que el radar de apertura sintética del avión es también capaz de vigilar el movimiento en tierra, se utilizará para combatir las operaciones de explotación forestal ilícitas. Además, el gobierno brasileño espera poder perseguir otras actividades en la región amazónica, tales como la inmigración ilegal y deforestación para preparar el terreno para otras siembras. Dicha combinación de sensores exigirá que el avión vuele por debajo de las nubes sobre la cuenca del Amazonas a fin de poder observar algunas de las actividades ilícitas que el gobierno persigue con afán. El perfil de vuelo del EMB-145 debe permitir lo anterior sin necesidad de sacrificar la duración de la misión.

La Fuerza Aérea Brasileña está comprando tres R-99B, con entrega programada entre 2001 y 2002. Dichos aviones servirán junto con los aviones R-99 en la Base Aérea Anapolis en el Grupo 2/6. A una altitud de 20.000 pies, dichos aviones podrán volar misiones de inspección por periodos de 9 horas. Al igual que el modelo AEW&C, la Fuerza Aérea Brasileña ha desarrollado una plataforma para exportarla a otros países que desean proteger y controlar sus recursos naturales. Por ejemplo, Indonesia necesita de dichos aviones patrulleros para vigilar su vasta cadena de islas. Desde que ocurrieron los devastadores incendios forestales en Borneo en 1998, Embraer le ha estado vendiendo a Indonesia una combinación similar de R-99A y R-99B. Además, la compañía está distribuyendo una variante de patrulla marítima, pero hasta el momento no ha habido ventas.6

Notas

1. Las características del sistema incluyen una frecuencia de 3,1-3,3 gigaherzios (GHz) y un ancho de haz de 7 grados (acimut) y 9 grados de elevación.

2. Puede detectar un blanco de un metro cuadrado a 98 millas.

3. Un AEW&C australiano utilizando un Boeing 737 y una antena Raytheon.

4. Un Boeing 707, o IL-76, israelí con base en AWACS.

5. Los parámetros del sistema incluyen una frecuencia de 1-2 GHz. Esta banda de frecuencia está optimizada para el trazado de mapas en tierra con capacidad para penetrar follajes.

6. Ver los recursos de Internet que se dan a continuación:

http://www.janes.com

http://www.stell-eagles.co.uk/Directory/EMB-145ERIEYE.htm

http://flug-revue.rotor.com/Frtypen/FRErstfl/FR99Erst/PREMB145.htm

http://global-defence.com/sam/sam2.htm

http://www.embraer.com/english/produtos/index.htm

http://www.interaviabt.com/619/defence.html

http://airforce-technology.com/rpojects/emb/index.html

http://www.fas.org/man/dod-101/sys/ac/row/emb-145.htm

http://call.army.mil/call/fmso/fmsopubs/issues/vision.htm Este sitio provee una buena reseña desde el punto de vista brasileño de por qué la cuenca del Amazonas necesita protección.


El Capitán Gilles Van Nederveen, USAF, (Licenciatura Ohio State University; Maestría, Catholic University of America, Washington D.C.) es un editor adjunto del Aerospace Power Journal, Maxwell AFB, Alabama. Anteriormente participó en las operaciones Tormenta del Desierto, Bosnia y Kosovo; en asignaciones tanto de inteligencia nacional como conjuntas y ha volado en los aviones RC-135, EC-130 y E-8. El Capitán Van Nederveen es un experto en el área de la guerra electrónica y de información y es un graduado de la Escuela de Oficiales de Escuadrón, Maxwell AFB, Alabama.

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